Calixto Avena: El Guardián Legendario del Fútbol Colombiano

Calixto Avena Casas, Exportero del Junior de Barranquilla
Calixto Avena Casas, Exportero del Junior de Barranquilla

Calixto Avena Casas, reconocido como uno de los más grandes arqueros en la historia del fútbol colombiano, dejó una huella imborrable tanto en los corazones de los aficionados como en la historia de los clubes Millonarios y Junior.

Desde sus humildes comienzos en San Antero hasta sus años de gloria defendiendo los colores de los equipos más prestigiosos del país, Avena no solo destacó por su habilidad bajo los tres palos, sino también por su versatilidad en múltiples disciplinas deportivas.

Este artículo explora la vida, la carrera y el legado de Calixto Avena, un ícono que elevó el estándar del arco colombiano con su agilidad, fortaleza y pasión inquebrantable por el juego.

Antecedentes Familiares y Orígenes

Calixto Avena Casas nació el 18 de octubre de 1943 en San Antero, Córdoba, Colombia. De ascendencia italiana, Avena creció en una familia sin problemas económicos.

Desde joven, mostró aptitudes deportivas que más tarde lo llevarían a destacar en múltiples disciplinas.

Vida Personal

Calixto Avena fue conocido no solo por sus habilidades en el campo de juego, sino también por su espíritu polifacético. Practicó béisbol, baloncesto, sóftbol y atletismo con alto rendimiento.

Casado con Rosa Mercedes Pérez Brizneda, quien es hija del famoso locutor y periodista barranquillero Rafael Pérez Hernández. Su esposa lo conoció por primera vez el 13 de diciembre del año 1968, y desde ahí, mantuvieron su noviazgo por unos 6 meses antes de contraer matrimonio el 26 de julio de 1969.

A su matrimonio, celebrado en la iglesia Inmaculada Concepción de Barranquilla, asistieron los jugadores del Junior de Barranquilla de la temporada 1969. Alguno de ellos fueron: Osmar Miguelucci, Pedro Vásquez, Marcos Coll, Arturo Segovia, Carlos Peña, Hermegildo Segrera, Othon Alberto Dacuhna, Oswaldo Pérez, Galdino Luraschi, Ayron Do Santos, Reynaldo Volken, Waltinho, Rolando Serrano, Mario Moreno, Alejandro Medina, y Raúl Peñaranda.

Fruto del matrimonio entre Calixto Avena y Rosa Perez, nacen cuatro hijos: Calixto Carlos Avena Perez quien nació en Barranquilla y Claudia Patricia Avena Perez, Luis Carlos Avena Perez y María Carolina Avena Perez quienes nacieron en Lorica. 

Después de retirarse del fútbol profesional, se estableció en Lorica, donde se dedicó a actividades como la ganadería y el comercio, viviendo felizmente con su familia.

Educación y Formación

La educación de Avena comenzó en San Antero, pero fue en Cartagena, mientras estudiaba bachillerato en el Colegio León XIII, donde su carrera deportiva despegó.

Inicialmente practicó baloncesto, pero una oportunidad inesperada lo llevó a probar suerte como portero en el equipo de fútbol del colegio.

Sorprendentemente, se destacó en esta posición y fue seleccionado para representar a Bolívar en el Campeonato Nacional Juvenil de Fútbol en 1962.

Carrera Profesional

Calixto Avena debutó como profesional en 1963 con Millonarios Fútbol Club. Con este equipo, se consagró campeón de la liga profesional colombiana en 1964.

En 1965, se unió al Junior de Barranquilla, donde permaneció hasta 1970. Avena fue parte del seleccionado colombiano en la eliminatoria para el Mundial de Inglaterra 1966, jugando contra Ecuador y Chile.

Su tiempo en Junior estuvo marcado por grandes actuaciones y memorables partidos, como el enfrentamiento contra Santos de Brasil en 1967, donde realizó una destacada atajada a Pelé.

Aunque Junior no consiguió un campeonato durante su estancia, Avena siempre recordó con cariño a la afición de Barranquilla.

Contribuciones y Legado

Calixto Avena es recordado como uno de los mejores porteros en la historia del fútbol colombiano. Su apodo, "el Cohete", reflejaba su capacidad para volar de un palo a otro con agilidad y fuerza.

Avena dejó una huella imborrable en los clubes Millonarios y Junior, siendo una figura referente para futuras generaciones de guardametas.

Además de su carrera en el fútbol, Avena contribuyó al deporte en general en Colombia. Su versatilidad y talento en múltiples disciplinas deportivas son testimonio de su dedicación y amor por el deporte.

Su Muerte

El 21 de enero de 2021, Calixto Avena falleció en Santa Cruz de Lorica, Córdoba, a los 77 años. Había contraído COVID-19 en diciembre de 2020 y, aunque inicialmente superó la enfermedad, las secuelas le causaron una neumonía que le quitó la vida.

Su partida dejó un vacío en el fútbol colombiano, pero su legado continúa vivo en la memoria de quienes lo vieron jugar y en aquellos que se inspiran en su historia.

Calixto Avena, con su vida y carrera, demostró que la pasión y la dedicación pueden llevar a alcanzar grandes logros. Su historia es un ejemplo de perseverancia y amor por el deporte, dejando un legado que perdurará en el tiempo.

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